Съвсем обикновената комета 17Р/ Холмс от семейството на Юпитер с период на обиколка по доста отдалечен перихелий отвъд орбитата на Марс от 7 години, открита преди повече от век – на 6 ноември 1892 г. от Едуин Холмс, на 24 октомври 2007 г, внезапно засвети милион пъти по-ярко, променяйки звездната си величина от 17-та до 2- 3-та. Стана видима с просто око като една от ярките звезди на небето в областта на съзвездията Касиопея, Персей и Андромеда. През май 2007 г. кометата бе в перихелия си, а избухването става при отдалечаване й към Юпитер. Предполага се, че или ледът във вътрешността й изцяло е сублимирал, или самото кометно ядро се е разпаднало.

Семейството на Юпитер наброява 90 комети с периоди от 3,3 (Енке) до 15,1 години (Коуъл-1). Наблюдавани са повече от 50 появявания на кометата Енке, ала 1/3 от кометите на Юпитер са наблюдавани само веднъж. Кометите от това семейство имат право движение /обратно на часовниковата стрелка, гледано откъм северния небесен полюс/, с ексцентрицитети от 0,1 до 0,9 и са почти в равнината на планетите.

Обикалящата в опасна близост комета Шумейкър-Леви 9, /а може би астероид?/ в крайна сметка е разкъсана на парчета от гравитацията на огромния Юпитер и последиците запланетата, наблюдаващи се дълго след фаталния юли на 1994 г.

Pages